Yearly Archives: 2017

Iceland lifts capital controls

Iceland lifts capital controls

RIJSWIJK - IJslandse kronen. De regering van IJsland is gevallen. De regering lag al maanden zwaar onder vuur. De grootste banken van het land, waaronder Icesave, zijn mede door de kredietcrisis failliet gegaan. Het financiele systeem is daardoor ingestort en het land is nagenoeg bankroet. ANP PHOTO XTRA KOEN SUYK

Effective as of 14 March 2017, Iceland has lifted capital controls imposed as a stabilising measure during the country’s financial crisis in 2008. This represents the completion of Iceland’s return to international financial markets.

When the financial and currency crisis hit in 2008, Iceland was faced with an unprecedented balance of payment challenge, following years of significant cross-border bank flows and pre-crisis capital inflow surges. This prompted Iceland, with the approval of the International Monetary Fund, to take protective measures in the form of capital controls to prevent excessive capital flight and stabilise the Icelandic economy.

Even though the free flow of capital is one of the fundamental freedoms of the EEA Agreement, the Agreement allows the Member States to take temporary protective measures when facing serious difficulties. The measures and all subsequent amendments to them were notified by Iceland to the EEA Joint Committee in accordance with the Agreement.

These measures reduced the impact on foreign holders of króna, protecting both Icelanders and non-residents from further shock. This intervention in effect prevented a widespread economic crash, shielding resident savings and pension funds from severe depreciation. The removal of capital controls represents the completion of Iceland’s return to international financial markets, according to a statement by Iceland’s Ministry of Foreign Affairs of 12 March 2017.

The removal of capital controls has been supported by updates to rules on foreign exchange and special reserve requirements for new foreign currency inflows.

Iceland sent a notice of the process of lifting capital controls to the EEA Joint Committee, and Icelandic Ambassador to the EU, Ms Bergdís Ellertsdóttir, briefed the EEA Joint Committee at its meeting on 17 March, stating “on 14 March, new Rules on Foreign Exchange took effect granting exemptions in full from nearly all restrictions of the Foreign Exchange Act. The remaining restrictions are minimal and will affect few. Aside from these restrictions the capital account has been fully liberalized for individuals and business”.

Mr Benedikt Jóhannesson, Icelandic Minister of Finance and Economic Affairs, said earlier this week that “Iceland’s careful, measured approach to lifting capital controls was developed and approved with domestic and international support. As a result, our diversified economy is larger than ever before and expected to continue to grow at a robust pace this year. Our sustainable fisheries, tourism, tech start-ups and renewable energy sectors have grown rapidly, providing a strong backbone to our economy. This move is the critical first step in the new Government’s strategy for the country’s financial future, and we can now look ahead with a healthier, stronger and more diversified economy.”

Tyrkland á tímamótum

Tyrkland á tímamótum

Tyrkland stendur á tímamótum, segir Herdís Kjerúlf Þorgeirsdóttir, varaforseti Feneyjanefndarinnar. Erdogan forseti hafi náð þvílíkum tökum á stjórnkerfinu að hugsanlega verði ekki aftur snúið. Ef þjóðaratkvæðagreiðslan fari á þann veg að Erdogan fái stóraukin völd sé það náðarhögg fyrir lýðræðið í landinu og réttarríkið. Herdís var gestur Morgunvaktarinnar á Rás 1. Sagt var frá þvíContinue Reading

Álit Feneyjanefndar um áhrif neyðarlaga í Tyrklandi samþykkt

Álit Feneyjanefndar um áhrif neyðarlaga í Tyrklandi samþykkt

Talaði fyrir áliti Feneyjanefndar rétt í þessu um áhrif neyðarlaga á frelsi fjölmiðla í Tyrklandi. Ástandið er mjög alvarlegt, 190 sjónvarpstöðvum og fjölmiðlafyrirtækjum hefur verið lokað fyrirvaralaust á grundvelli neyðarlaganna sem sett voru í kjölfar misheppnaðs valdaráns í júlí 2016. Um 2500 blaðamenn hafa misst vinnuna; margir fangelsaðir ásakaðir um tengsl við hryðjuverkasamtök. Stór fjölmiðlafyrirtækiContinue Reading

Sjálfs-ritskoðun og ótti breiðir um sig í Tyrklandi

Sjálfs-ritskoðun og ótti breiðir um sig í Tyrklandi

Skýrsla mannréttindafulltrúa Evrópuráðsins: Svigrúmið fyrir lýðræðislega umræðu er orðið nær sem ekkert í Tyrklandi eftir fjölda handtökur og ákærur gefnar út á hendur blaðamönnum, kennurum, þingmönnum og venjulegum borgurum. “The space for democratic debate in Turkey has shrunk alarmingly following increased judicial harassment of large strata of society, including journalists, members of parliament, academics andContinue Reading

Fundir með tyrkneskum stjórnvöldum vegna neyðarlaga

Fundir með tyrkneskum stjórnvöldum vegna neyðarlaga

Fór á vegum Feneyjanefndar að beiðni Evrópuráðsþingsins til að fara yfir áhrif neyðarlagana, sem sett voru í Tyrklandi í kjölfar misheppnaðs valdaráns í júlí s.l. á fjölmiðla. Um 170 fjölmiðlum hefur verið lokað, þúsundir blaðamanna hafa misst starfið sitt og hátt á annað hundrað fangelsaðir, ákærðir á grundvelli hegningarlaga. Þingið hefur nú samþykkt að framlengjaContinue Reading

Hvarf Birnu hefur heltekið heila þjóð

Hvarf Birnu hefur heltekið heila þjóð

Fjölmiðlar hafa þeirri skyldu að gegna að upplýsa almenning og miðla áfram upplýsingum um mál sem hann varða. Almenningur á rétt á slíkum upplýsingum. Oft svíður undan þeim, umfjöllun getur verið óvönduð en fréttir eru forgengilegar og þegar mikið er í húfi er ekki hægt að álasa fjölmiðlum þótt þeir fari stundum yfir strikið. HvarfContinue Reading

Um nýja myndbandið  “Stronger”, lag EOMY

Um nýja myndbandið “Stronger”, lag EOMY

Viðtal í Smartlandi Morgunblaðsins við kvikmyndaleikstjórann á bak við EAST OF MY YOUTH myndbandið (Erlendur Sveinsson). Marta María Jónasdóttir lyftir ekki bara Mogganum upp með skemmtilegheitum heldur æfir hún lyftingar og hefur náð hörku árangri. Sjá hér.

Æðsti dómstólinn undir þumalskrúfu stjórnvalda í Póllandi

Æðsti dómstólinn undir þumalskrúfu stjórnvalda í Póllandi

Í viðtali við pólsku sjónvarpsstöðina TV Polsat lýsti forseti Feneyjanefndar Evrópuráðsins, Gianni Buquicchio, yfir áhyggjum af þeirri þróun í Póllandi að stjórnvöld eru að reyna að þvinga æðsta dómstól landsins til undirgefni pólitískan meirihluta. Þingið hefur sett umdeild lög, sem Feneyjanefndin hefur gagnrýnt en þau vega að sjálfstæði æðsta dómstóls landins og ógna réttarríkinu. NýrContinue Reading